bilim
Kaynak: DPA

Karantinada Bilim: Fareleri Besleyin, Araştırmayı Kurtarın!

Korona salgınıyla birlikte viroloji başta olmak üzere bilim ön plana çıktı. Peki Sars-Cov-2’den muzdarip olan diğer alanlara ne oldu?

Sonla Yüzleşen Genç Bilim İnsanları

Biyokimyacı Antonia Weberling, haftanın yedi günü -bazıları yirmi saate kadar- Cambridge Üniversitesi’ndeki laboratuvarda çalışıyor. Doktora tezi için, gebeliğin başında embriyonun rahimde nasıl yuva yaptığını inceliyor. Süreç sadece kısmen anlaşıldı ve sadece üç vakadan ikisinde işe yaradı. Weberling, implantasyon sırasında bir embriyonun dönüşümünü ilk kez filme almayı başardığında her zamanki tek yayın yerine beş tane yayınlamaya karar verir. Onun temel araştırması, aksi takdirde çocuk sahibi olamayacak çiftlere günün birinde yardımcı olabilir. Daha sonra korona salgını patlak verdi. Aylarca süren durgunluktan sonra deneylerine devam edebildi, ancak 28 yaşındaki çocuk yok olmanın eşiğinde: Avrupa Komisyonu, istemsiz olarak altı aydan fazla kaybetmiş olmasına rağmen üç yıl sonra bursunu yeniden finanse etmeye devam etmek istemiyor gibi görünüyor.

Sayısız bilim insanı da aynı çıkarımı yapıyor. Araştırma projeleri belirli bir zaman dilimi için planlanır ve finansman buna göre tahsis edilir. Laboratuvarların ve üniversitelerin kapalı kalması aylar süren bir geri tepmedir. Salgından önce bile, kendini araştırmaya adamış genç bilim insanları da belirsizlik dolu bir hayat seçmek zorundaydılar. Doktora pozisyonundan doktora sonrası pozisyonuna kadar çalışıp ardından çok çaba gerektiren ancak çok az güvenlik sunan sabit vadeli pozisyonları izlediler. İngiliz Vitae örgütünün 4800 kişiyle yaptığı bir ankete göre kriz onları sert vurdu: Mayıs ayı ortalarında, finansmanı 2020 yılında sona erecek olan araştırmacıların yalnızca onda birine uzatma teklifinde bulunulmuştu. Ankete katılanların üçte ikisi gelecekleri hakkında endişeliydi ve doktora öğrencileri krizin istihdam edilen araştırmacılardan daha fazla olumsuz etkisi olduğunu bildirdi. Bazı ülkeler bu sorunu çözdü. İngiltere’de, burslar sabit oranlı olarak uzatılmakta ve Alman Araştırma Vakfı birkaç ay için finansman sunmaktadır. Fakat, AB üyeleri kırılma noktasındalar.

Antonia Weberling, ünlü Marie Sklodowska Curie Measures veya kısaca MSCA tarafından finanse ediliyor. Bu, son yedi yıl içinde 2020 milyar euro üzerinde bir bütçeye sahip olan ve Avrupa araştırma programı 2020’nin gözdesi olan Avrupa Komisyonu finansman programıdır. Başvuru sahiplerinin yalnızca yüzde on ila on beşi kabul edilmektedir. Şu anda MSCA projelerinde yer alan yaklaşık 7500 bilim insanı bulunmaktadır; bu hibe araştırma ve yaşam masraflarını finanse eder. Komisyon sözcüsü, burs sahiplerinin büyük çoğunluğuna gecikmeler için bir çözüm bulunduğunu söyledi. Weberling, “Kimse benimle iletişime geçmedi.” diyor. Komisyon başkanına durumunu anlatmak için Ursula von der Leyen’e açık bir mektup gönderdikten sonra, aynı sorunla karşı karşıya olan diğer MSCA araştırmacılarından sosyal medya üzerinden yüzlerce mesaj aldı.

Weberling’in bildirdiğine göre, pek çok kişi endişelerini kamuoyuna açıklamaları halinde artık AB’den mali destek umamayacaklarından korktu. Ancak, 1600’den fazla kişi davalarını destekleyen bir dilekçeyi imzaladı bile. Ayrıca, doktora sonrası araştırmacı olan 32 kişi, Weberling’in yolundan gitti ve açık bir mektupla bayan von der Leyen’den yardım istedi. Mektubu imzalayan Nathalie Conrad, “Sonunda maaşsız çalışmaya devam edilmesi teklif edildi.” dedi. Conrad, Leuven Üniversitesi’nde, nadir görülen otoimmün hastalıkların kalp hastalığıyla nasıl bağlantılı olduğunu araştırıyor. Bu araştırma için ailesiyle birlikte İngiltere’den Belçika’ya taşındı. Aslında, kısa bir süre sonra profesörlük pozisyonuna başvurmak istedi. “Ama son iki yıldır gösterecek bir şeyim yoksa bunun bir anlamı yok.” dedi. Bu yüzden, burs sahipleri şimdi siyasilere, Avrupa Komisyonu’na ve Avrupa Ombudsman’ına* mektup yazıyorlar. Kafkaesk** bir şekilde, onların endişeleri iletilecek, eğer onlar için değerli zaman biterse son seçenek bir dava olacak, ama bu dava yıllarca sürebilir. Weberling, “Zaman yok. Benim sözleşmem aralık ayında sona eriyor.” dedi.

Komisyon sözcüsü, Avrupa Komisyonu’nun MSCA’lıların durumunun ve Covid -19 krizinin araştırma projeleri üzerindeki etkisinin farkında olduğunu ve çoğu insan için zaten bulunan çözümlerin olduğunu söylüyor. Komisyonun emrinde herhangi bir ek MSCA fonu da olmayacak. Hiçbir 2020 ufuk projesi ücretli bir uzatma alamayacak.

Weberling, mecliste soru hazırlayan Christian Doleschal MEP’i yenmeyi başardı. “AB Komisyonu’nun tutumuna sempati diliyorum.” diyen Bakan şöyle devam etti: “Bursiyerler araştırma çalışmaları tamamlanmadan hemen önce kapatıldığında, vurulan sadece burs sahiplerinin kendileri değil, bir bütün olarak Avrupa araştırmalarıdır.” Onlar için, işler şu anda kasvetli görünüyor. Planlanan AB bütçesinde, Araştırma Konseyi’nin parası yüzde on azaltılırken, MSCA fonların dönüşümü azaltılacak. ‘‘Nature’’ adlı oyunda araştırmacılar, Eylül ayı ortalarında bir salgının araştırmadan tasarruf etmek için yanlış zaman olduğunu belirttiler.

Kobay Hayvanları İçin Nihayet Mola

Bazıları karantina sırasında sıkıldı, bazıları da molanın tadını çıkardı. Temel olarak, kobay hayvanları insanlara benzer bir şekilde tepki gösterdi. Salgın aynı zamanda hayvan deneylerinde korkunç sonuçlar getirdi: Science’da, Amerikalı bilim insanları Mart ayında üniversitelerinin istikametinde, kitle laboratuvar farelerini bilimsel olarak kullanmadan nasıl öldürmek zorunda kaldıklarını bildirdiler. Bir immünolojist, “Bu kalbimi kırıyor.” diyor. Harvard’dan evrimsel bir biyolog, olayın sadece duygusal bir olay olmadığını söylüyor. Öte yandan, Almanya’da bu tür büyük ölçekli cinayetler yaygın değil. Roman Stilling, Hayvan Deneylerini Anlayın girişimine dair güvenceler veriyor. Ülkede her yıl yaklaşık 2,8 milyon hayvan araştırmalarda kullanılıyor ve bu hayvanlar çok farklı şekillerde karantinadan etkileniyor.

Örneğin, Leipzig Hayvanat Bahçesi’ndeki maymunlar araştırma ve hayvanat bahçesi arasındaki çok özel iş birliğinin bir parçasıdır. Wolfgang Köhler Primat Araştırma Merkezi, yaklaşık elli şempanze, bonobo, orangutan, goriller ve orada çalışan Max Planck Evrimsel Antropoloji Enstitüsü psikologları maymunların davranış ve bilişsel yeteneklerini inceliyor. Hayvanlar hayvanat bahçesinde yaşıyor ama sabahları testlere katılabiliyor. Maymunlar katılmak isteyip istemediklerine kendileri karar veriyor. Örneğin, dokunmatik ekran görevlerini veya bir tür kabuk oyununu çözebilirler. Araştırmacılar bundan yola çıkarak büyük maymunların başkalarıyla empati kurup kuramayacağı sonucuna varıyor. Test primatları ile ödüllendirilecekler. Hanus, hayvanat bahçesindeki yaşamı bazen sıkıcı günlük yaşamdan bir değişiklik olduğunu düşünüyor. “Karantinada tüm girişimler askıya alındı, ziyaretçi gelmedi; hayvanlar sıkılmış görünüyordu.” diyen Hanus, “Test odasının kapılarını yeniden açtığımızda, maymunlar kelimenin tam anlamıyla kuyruğa girdiler.” diye ekledi. Bugün için, sıkı güvenlik kuralları hala geçerli: sadece bir araştırmacıya odada olması için izin veriliyor, bir FFP2 maskesi giymesi gerekiyor ve her otuz dakikada bir oda havalandırılıyor. Bu maymunları korumak için ekstra bir hizmet verilmektedir ve Sars-CoV-2 onlar için bir tehdittir. Hanus’a göre, enfeksiyon hayvanlar arasında hızla yayılabilir.

Balık muhtemelen bu patojen ile enfeksiyondan korkmak zorunda değildir. Konstanz Üniversitesi’ndeki binden fazla akvaryumda, cichlidler diğer şeyler arasındadır ve evrimsel biyolog Axel Meyer liderliğindeki ekip, türlerin nasıl oluştuğunu genetik olarak araştırıyor. Meyer, bazılarının merak ettiğini, diske yakın yüzdüklerini ve hatta çalışanları ayrı tutabildiklerini söylüyor. “Bazı hayvanlarda kesinlikle bir şeyin farklı olduğunu fark etmişsinizdir.” Karantinada, hayvan odalarında sadece bir kişinin kalmasına izin verildi. Meyer, komşu binadaki inşaat çalışmalarının durdurulması nedeniyle, cichlidlerin zamanla daha iyi olduğunu söyledi. Bunu nasıl fark etti? Yumurtlamaları sayesinde. Şu anda bazı çalışmalar için yararlı olan; bazı türlerde normalden çok daha fazla balık vardı. Ancak, hayvanların hedefsiz üremelerine izin verilmiyor, o zaman havuzlar da sıkışık olur. Hisse senetlerini aşağı tutmak, bir fazlalığı öldürmek zorunda kalmamak için önemli bir önlemdi. Münih’teki Max Planck Derneği’nin test komiseri Andreas Lengeling, “Üreme birçok yerde durduruldu.” diyor. “Ve yeni deneysel hayvanlar almamayı tavsiye ettik.” Hayvan yemi kampları, ilaçlar ve koruyucu giysiler artırıldı, araştırma yaklaşımları beklemeye alındı: özel zebra balığı veya genetiği değiştirilmiş farelerin embriyoları donduruldu.

Deney hayvanlarının yaklaşık yüzde 83’ü kemirgendir. Lengeling, 2020 yılında araştırma projelerinde önceki yıllara oranla daha az sayıda hayvanın kullanılacağından şüpheleniyor ve kesin rakamları 2021 yılı sonuna kadar bekliyor. Etik olarak, hayvan testleri her zaman tartışılmaktadır ve alternatifler aranmaktadır, ama şu anda önemi açıktır: her bir yeni aşı, insan ondan ilk dozu almadan önce hayvanlar üzerinde test edilir.

Tıbbi Araştırmalardaki Değişim

Korona salgını kelimenin tam anlamıyla tıbbi araştırma dünyasına enerji verdi. Dergiler Covid-19 ile ilgili haberlerle dolup taşıyor gibi görünüyor, sonuçların kamuoyuna açıklanması ise günler alıyor. Alman Araştırma Vakfı’nın (DFG) “Uzman İşleri” bölümü başkanı Annette Schmidtmann, “Örneğin, damar hasarı veya koku kaybı gibi araştırılabilen bir dizi belirti var.” diyor. Diş hekimliğinden dilbilime kadar bilimin her alanından araştırmacılar finansal destek için başvuruda bulunmaktadır. DFG bu yıl Sars-CoV-2 için iki büyük ihale başlattı ve toplam 390 başvuru sunuldu. Schmidtmann, “Bu, talebin ne kadar büyük olduğunu gösteriyor.” diyor. Fakat, birçok tıp uzmanı şimdi korona ile ilgisi olmayan çalışmaların pabucunun dama atılmasından endişeli. Schmidtmann, “Diğer tüm alanlardaki araştırmaların tanıtımı hız kesmeden devam ediyor.” diyerek güvence verdi. Bugüne kadar, diğer disiplinlerden fon için bir önceki yıla oranla daha az başvuru alınmadı. Bu sadece birkaç ay içinde ortaya çıkabilecek. Projeler, tıpta bile, bu bahar örneğin, kritik alkol tüketimi üzerine büyük bir çalışmanın yürütüldüğü Berlin Charité psikiyatri kliniğinde duraklamak zorunda kaldı. Başhekim Andreas Heinz, “Neredeyse üç ay boyunca bir duraklama vardı.” diyor. Bu arada, hastalar sıkı hijyen koşulları altında tekrar işe alınıyor. Denekler risk gruplarına aitse, her şey daha zor hale geliyor.

Kanser hastaları sezgisel olarak özellikle risk altında kabul edilir, ancak Göttingen Üniversitesi’nde Onkoloji alanında klinik çalışmalar devam ediyor. Başhekim Lorenz Trümper, “Bazı klinik kanser hastası Covid-19 hastalarında kök hücre tedavileri bile yapılabildi.” diyor. Dünya çapında araştırma ağlarının ne kadar hızlı oluştuğu konusunda hevesliydi: Bilim camiası ile birlikte çok iyi çalıştı. Örneğin, üniversite hastanesi Aachen tarafından, ölen Covid-19 hastalarının otopsi bulguları için elektronik bir platform oluşturuldu. Patolog Peter Boor, “Hiçbir merkezin tek başına pek fazla obdüksiyona sahip olmayacağından şüphelendik.” diyor. Almanya’nın her yerinden elde edilen sonuçlar artık tüm nitelikli araştırmacıların kullanımına sunulacak.

Yıldırım hızı hem avantajları hem de dezavantajları beraberinde getirir: Çalışma prestijli bir ticaret dergisinde görünmeden önce, genellikle uzmanlar tarafından kapsamlı bir şekilde incelenir. Bu, pek mevcut Covid-19 çalışmaları ile mümkündür. Aachen Üniversitesi Hastanesi’nden nefrolojist Rafael Kramann, bunun katkıların kalitesinden kaynaklandığından öne geldiğini tespit etti. Bu arada vasat eserler yüksek profilli dergilerde yer alıyor.


*Avrupa Ombudsmanı: Avrupa Parlamentosu tarafından 5 yıllığına atanan Ombudsman’ın başlıca görevleri arasında AB vatandaşlarının birlik kurumlarının yanlış idaresi hakkındaki şikayetlerini incelemek, gerekirse bizzat veya bir AB üyesi aracılığıyla şikâyete neden olan konunun araştırılmasını sağlamak, şikâyetin yönetildiği kurum hakkında AB’ye rapor hazırlamak sayılabilir.

**Kafkaesk: Korkutucu, tehditkâr, ucu gözükmeyen bir yol, beyhude.


Yazar: Johanna Kuroczik

Kaynak: Frankfurter Allgemeine Zeitung